La Befana

6 januari is het feest van Driekoningen en deze dag wordt in Italie ook wel “La Befana” genoemd. La Befana is een goedaardige heks die op haar bezemsteel cadeautjes en snoepjes brengt voor de kinderen. Dit feest lijkt op de Nederlandse Sinterklaastraditie. De kinderen hangen hun sokken bij de open haard in de nacht van 5 op 6 januari, en zorgen dat de heks een mandarijn, een sinaasappel en een glas wijn krijgt.

De volgende ochtend zijn de lekkernijen door La Befana verorberd en staat haar handafdruk in as op het bord. Snoep en ook wel cadeautjes laat de Befana achter in de sokken van de kinderen. Wie “carbone”, kolen, in zijn sok vindt, is niet gehoorzaam geweest!

befana
Over dit verhaal doen verschillende geruchten de ronde. Bijvoorbeeld dat La Befana contact heeft gehad met de Drie Koningen. Zij vroegen aan de heks de weg naar het koningskind, maar zij wist de weg niet. De Drie Koningen vroegen of ze mee wilde op reis naar Bethlehem, maar dat aanbod sloeg ze af. Later bedacht zij zich, maar de koningen waren nergens meer te bekennen. Vanaf dat moment is de goedaardige heks op zoek naar het koningskind en de Drie Koningen. Weer anderen beweren dat La Befana een afgeleide is van het Griekse woord “Epifania”. De heks brengt cadeautjes als herinnering aan de cadeaus die naar het kindje Jezus werden gebracht door “I Re Magi”, de Drie Koningen.

Welk verhaal waar is, weten we niet en er zijn vast nog andere versies in omloop. In Italie is en blijft het een mooie traditie die de kerstperiode afsluit.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.