Umbrië Blog | Prehistorie en de abdij van Farneta

Op een prachtige zonnige dag in April heb ik deelgenomen aan een wandeling met gids in de omgeving van de abdij van Farneta. Farneta is een klein gehucht in de vallei naast het meer van Trasimeno, de Val di Chiana. Komend van de A1, rijdend richting het Trasimeense meer en Perugia ben ik al vele malen langs gereden maar ik had nooit de moeite genomen de afslag voor Abbazia di Farneta te nemen. Nu dus wel…

Abdij van Farneta
Abdij van Farneta

De Abdij van Farneta

In een prachtig heuvellandschap kenmerkend voor de Val di Chiana staat een oud Romanesk kerkje. Ooit hoorde dit bij een Benedictijnse abdij waarvan nu nog slechts een paar muren resten. Dit kerkje heeft 65 jaar lang dezelfde pastoor gehad, van 1937 tot 2002.

Don Sante Felici

Don Sante Felici was een zeer bijzonder mens die niet alleen zijn parochie met veel verve leidde, maar ook zeer geïnteresseerd was in de oudheid en ervoor zorgde dat de abdij van Farneta voor de ondergang werd behoed. De Etrusken hebben in deze omgeving vele resten achtergelaten en de pastoor kreeg het voor elkaar dat men de kelders onder het kerkje ging uitgraven. En hij had gelijk: nu kun je onder het altaar van het kerkje naar de crypte die stamt uit een voor-romeinse tijd. Het verhaal gaat dat bij de opgravingen heel veel menselijke skeletten en levende slangen gevonden werden; een verbeelding van Dante’s inferno in het klein.

Abdij van farneta
Abdij van farneta

Paleontologisch museum in Farneta

Vanaf de abdij ging onze wandeling verder naar het voormalige schoolgebouwtje van Farneta waar tot mijn grote verbazing een klein paleontologisch museum is gemaakt met… jawel… prehistorische fossielen, allemaal gevonden in de omgeving van Farneta! Wie had dat gedacht: een miljoen jaar geleden was de Val di Chiana vallei een savanne waar olifanten, hyena’s en neushoorns leefden. Nog langer geleden was de hele omgeving een zee. In het museumpje zie je veel fossiele schelpen, maar ook botten van prehistorische olifanten, versteende uitwerpselen van hyena’s en meer.

Maar waarom in Farneta? Dat heeft zeker ook met de pastoor te maken. Door de verhalen van onze gids stel ik me een soort Don Camillo voor. In de jaren 50 en 60 werd gewerkt aan de aanleg van de A1 waarvoor veel grond en zand nodig was. Later werd opnieuw gegraven voor de aanleg van de snelweg tussen Siena en Perugia. In de omgeving werd veel grond afgegraven die bruikbaar was voor de aanleg van deze nieuwe wegen.

Don Sante was er direct bij en maakte afspraken met de werklui: ze moesten hem waarschuwen als ze botten of andere waardevolle overblijfselen tegen kwamen. Op deze manier zijn zelfs twee hele skeletten van prehistorische olifanten gevonden, die nu te zien zijn in het paleontologisch museum van Florence. Nu nog worden door boeren in de omgeving of bij nieuwbouw projecten, prehistorische botten en Etruskische overblijfselen gevonden.

Het is te danken aan de erudiete pastoor Don Sante dat vele overblijfselen in de omgeving van Farneta bewaard zijn gebleven. Zijn nalatenschap wordt nu beheerd door een vrijwilligersorganisatie.

Paleontologisch museum in Farneta

Onze gids was Laura Gremoli

Als je graag meer wilt weten over de Etrusken en de geschiedenis in de omgeving van de Val di Chiana, laat je dan leiden door Laura. Zij weet ongelooflijk veel te vertellen met een enorme passie. Ik had al eens eerder van haar een rondleiding gehad over de Etrusken in het Maec museum van Cortona. Zij is een onuitputtelijke bron van informatie. Je kunt haar bellen op +39 3494949604, of e-mail info@cortonatouristguide.com. Ze spreekt Engels.

Abdij van Farneta

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.